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花草茶中的女王-薰衣草茶

收藏发布更新日期:2010-10-04 点击:

花草茶中的女王-薰衣草茶

有 “花草中的女王”之称的薰衣草,学名Lavandula officinalis,是原产在地中海沿岸的灌木,由于兼具有实用价值和美化环境功能,如今已是欧洲常见的庭园植物。花开时,一片紫艳花海,法国南部普罗旺斯的薰衣草田景观尤其著名。薰衣草属的种类繁盛,多数都开蓝紫色小花,也有粉红或白色的品种。

别名“宁静的香水植物”的薰衣草,早在古希腊、罗马时期就已现身,希腊人称它为“Nardus”,罗马人称之为“Asraum”,而圣经中记载的“Spikenard”据传也是薰衣草的一种。据说,由于薰衣草丛是毒蛇最喜欢藏身的地方之一,也使得它有代表“不信任”的花语。

薰衣草富含挥发油、香豆素、单宁、类黄酮等,全株可用,尤其是花蕾部分,在开花期间连茎带叶将花穗割下,可用于烹调、药用、美容等各方面,用途极广。古罗马人和波斯人很早即懂得利用新鲜的薰衣草做芳香浴,藉以消除疲劳和酸痛,换得一身神清气爽;其属名源于拉丁文的“Lavare”,即沐浴、清洗之意。中世纪时,薰衣草被视为爱情的化身,象征纯洁与天真,它清新的气味和防虫的特性,引进大家广泛栽培。欧洲妇女即喜爱采收薰衣草,晒干后装在小布袋内,外出时再放于贴身处,藉以防止外界细菌的感染。在战场上,薰衣草油常用来消毒伤口。

薰衣草也常被用来作为美容及消炎用品,如将新鲜的薰衣草浸入热水藉以蒸脸,有清洁皮肤、抗炎及均衡油脂分泌的功效;或煎出汁来敷抹刀伤、裂伤等,可预防感染及发炎;若加以磨糊覆在皮肤遭蜂叮咬处,可以发挥轻微麻醉作用以消肿痛。带花穗的茎则应用于插花、花球等,或扎成薰衣草捧,代替樟脑丸放在橱柜内熏香兼驱虫。沐浴时在热水中放入干燥的薰衣草花,能使身体温暖并帮助睡眠。此处,还可用来制作成花束、香瓶、香包等,制成药草皂则具美容功效。

在食用方面,薰衣草除了可以冲泡成茶饮外,长久以来,欧洲人即知道薰衣草具健胃功能,故烹调时常加入薰衣草作为调味,或搀于醋、酒、果冻中增添芳香;以薰衣草调制成的酱汁尤具风味,据说英国女王伊莉莎白一世便是其忠实的爱好者。

如今薰衣草已被作为经济作物大量栽培,除了作为花草茶的原料外,主要是为了制造香水和精油。薰衣草提炼成的精油的性质温和,功效广泛而卓著,可说是使用率最高的芳香精油,尤其应用在舒缓紧张、抗忧郁、帮助入眠、消除中暑、松弛肌肉、减轻疼痛及治疗伤口、治疗呼吸道感染毛病等方面。除了应用在芳香疗法及盥洗用美容产品中,由于薰衣草能刺激细胞再生,将精油混合营养霜涂抹在肌肤上,治愈疤痕、外伤及虫咬的效果也不错。它同时还是有效的杀菌剂及防腐剂,洒上头发或皮肤上可驱蚊虫。普罗旺斯人长久以来即用薰衣草油按摩头皮,以消除头虱、掉发及头皮屑等困扰。

冲泡与口味

薰衣草茶是以干燥的花蕾冲泡,取一大匙放进壶中,再倒入沸水,只需焖5分钟即可享用,不加蜂蜜和砂糖也甘香可口。

这道茶的浓香使人愉悦,不带副作用,并具有镇静、松弛消化道痉挛、清凉爽快、消除肠胃胀气、助消化、预防恶心晕眩、缓和焦虑及神经性偏头痛、预防感冒等众多益处,沙哑失声时饮用也有助于恢复,所以有“上班族最佳伙伴”的美名。

薰衣草茶初泡好时呈淡绿色,而后渐渐变成蓝或紫色,若在茶汤中加数滴柠檬汁则转为粉红色,十分赏心悦目。怀孕时应注意用量,不可连续饮用。单独冲泡时,浓度不可超过两倍;混合冲泡时也以少量为宜。





 

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